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亲情中华黄河故事|因盐而生一座城

来源: 环球评报新闻网  日期:2022-11-03 20:21:23  点击:5807 
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蒲津渡口往东大约70公里,就是河东盐池。在唐代,白花花的盐从这里通过蒲津渡运向首都长安,又变成白花花的银子——河东盐税占到全国财政收入的八分之一,可以说是中央政府的摇钱树。而除了首都的食盐供给完全依赖于河东盐池,盬盐还运往今天的陕西、山西、河南等地。
 
中国有若干个因盐而兴的城市,如江苏盐城、四川自贡;但因盐而设的盐务专城仅此一家,就是山西运城。元代以前这里的盐务机关曾设于盐池旁边的安邑、解州,元二十四年才在小镇潞州稳定下来,逐渐有了城池、商铺,进而“盐客丛集,市民繁居”,后改称“运城”,即“盐运之城”。
 
盐运司选址,牵扯的利益不小。地方官员及盐商博弈多年之后,运城之所以胜出,一方面因为地理位置占优,便于盐运;另有一个重要因素是盐池神庙在此。神庙附近又有甘泉,名“哑姑泉”,盐池周围大部分地方水质苦咸,唯独这里有淡水供人饮用,并且成为制盐流程中不可或缺的要素。
 

 
在盐池北畔的池神庙,河东盐业博物馆的负责人介绍了这种池盐生产的流程:人工垦地为畦,引卤水灌入,并且搭配淡水,蒸发晒制;氯化钠(食盐)产于池底,其他成分则结成硝板。其中淡水的引入至关重要,它使得盐结晶时与池底结合不那么紧密,便于分离,提高成盐速度和质量。这种“垦畦浇晒法”自唐代开始应用,取代了之前简单粗放的晒盐方式,使盬盐生产的工艺、产量都有了划时代的变化。
 
池神庙兴建于唐,也侧面说明唐代是河东池盐生产的一个重要时期。有趣的是,盐业没有统一供奉的神祇,各地盐区拜的神仙不一样:两淮盐区拜管仲,两浙盐区供奉塯头神,长芦盐区供奉盐佬,四川盐区供张道陵、开山姥姥等;但河东盐区供奉的既不是历史人物,也不是神话人物,而是眼前这方盐池的拟人版——“池神灵庆公”。
 
现存的池神庙建筑是明朝遗构,其中三大殿便并列供奉着池神、太阳神、风神。这种横轴连建的规制在中国古代的庙宇建筑里独一无二,重檐九脊十兽歇山式屋顶昭示着神庙的等级之高。
 
史载池神庙的兴修始于一个传言。唐代宗大历十二年,盐池一带连降暴雨,生产受损。后来天气放晴,当时在河东担任盐官的崔陲时声称发现池里产出了颜色鲜艳的盐,经户部韩滉报告给唐代宗:“池生瑞盐。”唐代宗龙颜大悦,诏赐池名“宝应灵庆”,在卧云岗上新修池神庙,封了池神。
 
《新唐书》在记载这段故事的时候表示,崔陲时、韩滉等人只是因为担心交不上盐税而弄虚作假,这种“瑞盐”并不存在。然而,神庙却实实在在修建了。并且,自唐往后,宋元明清,哪朝都不曾怠慢了河东这块盐税重地,池神一路加封升级,又塑金身,又行祭神大典,还补充引入了山神、太阳神、风神、雨神等各路神仙。
 
崔陲时大概不会想到,一千多年以后,运城市民真的见到了红色的盐池。人们议论着突然变成玫瑰色的池水,第一反应不是“祥瑞”,而是担忧:盐池是不是受了污染?后经南风化工集团的国家级技术中心检验,发现这是由于池水达到一定的温度、盐度时,拥有红色细胞壁的轮虫大量繁殖生长导致的。
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如今从空中俯瞰盐池,走运的话能见到五颜六色的奇观:深浅不一的红、绿、蓝、黄,加上银光闪闪的芒硝,鲜艳明亮。原因是不同池中微生物含量有差异。近代以后池盐生产逐渐让位于海盐、井盐,运城盐池转向了无机化工的生产,盐池因而被新划分成许多小格。
 
瑰丽奇观引来游客啧啧称奇之外,职业“捞虫人”也应运而生,他们入水捞虫,将其烘干或冷藏后运往南方销售,收入亦颇为可观。千年的时光轮转中,古老的盐池仿佛只是换了一种方式,继续滋养这片土地上的人。
来源:欧洲新侨网
编辑:鲁硕

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